ラクトフェリンの7つの効果

美容・健康コラム

「ラクトフェリンって?」
ラクトフェリンは母乳に多く含まれている糖タンパク質。

母乳以外にも涙や汗、唾液などに含まれ、病原菌が体内に侵入するのを防ぐ働きを担っています。
初乳(出産後3日間の母乳)に最も多く含まれていて、それを飲むことで免疫力の弱い赤ちゃんを病気から守ります。

ラクトフェリンの効果は、病気の予防だけではありません。
ダイエットや美肌などの美容効果まであるのです。
この記事では、ラクトフェリンの代表的な7つの効果をご紹介します。

1・ラクトフェリンの7つの効果

1-1免疫力アップ

ラクトフェリンにはカラダを守る免疫細胞(ナチュラルキラー細胞)を増やし、活性化する作用があるため、免疫力アップに効果的です。
免疫細胞のなかでも強力な免疫パワーを持つと言われるナチュラルキラー細胞は、ウイルスに感染した細胞やがん細胞を破壊してくれます。

免疫力とは
外から侵入した細菌やウイルスや体内に発生したガン細胞などから体を守ってくれたり、ケガや病気を治したりしてくれる人に備わった機能のこと。
本来は正常に働いていますが、ストレスや加齢、生活習慣などの影響で機能が低下するとされています。
免疫力が低下してしまうと、病気にかかりやすくなってしまいます。

1-2感染症の予防

ラクトフェリンには抗菌、抗ウイルス作用があります。ラクトフェリンが唾液や涙、汗に多く含まれているのは、口や目、皮膚から細菌やウイルスが侵入するのを防ぐためです。

ラクトフェリンを摂ることで、インフルエンザやノロウイルス、胃ピロリ菌などの感染予防や、風邪、歯周病、口臭などを防ぐことができます。

体内に細菌やウイルスが侵入した場合、ラクトフェリンが直接ウイルスに付着し細胞へ入り込むのをガードします。また、腸内では腸壁にぴったりと張り付き、細菌が腸壁から侵入するのを防ぐバリアの役割をします。

1-3腸内環境の改善

ラクトフェリンの腸内環境改善効果は2つあります。

    • 腸内のビフィズス菌(善玉菌)を増やす。
    • 鉄分と結合しやすい性質を持つ。

悪玉菌は、鉄分と結合することで生育します。その鉄分をラクトフェリンが結合してしまうことで、悪玉菌と鉄分が結合することを阻害し、悪玉菌の増殖を防ぐことができるのです。

善玉菌を増やし、悪玉菌を減らすことで腸内環境を改善してくれるのですね。

1-4貧血の予防

貧血の原因はいろいろありますが、最も多いのが鉄不足による貧血(鉄欠乏性貧血)です。鉄は体内に吸収されにくく、意識して摂ったとしてもその多くは吸収されずに体外へ排出されてしまうからです。

しかし、ラクトフェリンは鉄分と結合しやすい性質を持っていますから、 本来はカラダに吸収されにくい鉄もラクトフェリンと結合することで吸収率が上がるとされています。
ラクトフェリンの鉄と結合しやすい性質によって、鉄欠乏性貧血を改善することができるのです。

また、ラクトフェリンはうっすらピンク色をしていますが、これは鉄を含んでいるから。ラクトフェリンに含まれている鉄は吸収性にも優れているため、貧血の予防としてもおすすめです。

1-5内臓脂肪の減少

食事により摂取した糖や脂質はエネルギーとなり消費されますが、消費されなかった分は脂肪として蓄積されます。お腹を中心として内臓の周りに蓄積される脂肪が内臓脂肪です。

ラクトフェリンは脂肪を分解する酵素、リパーゼの働きを活性化します。脂肪の分解がスムーズになることで、脂肪細胞がため込んだ脂肪をどんどん分解します。

また、脂肪細胞の合成も抑制し脂肪が蓄積するのを防ぐ効果もあるとされています。

脂肪の分解をスムーズにする、脂肪の蓄積を防ぐ、この2つの働きで内臓脂肪が増えるのを抑え、なおかつ減少させると言われています。

1-6美肌効果

ラクトフェリンは、肌のターンオーバーを正常化し、老化を防いでくれる効果もあります。これもラクトフェリンが”鉄分と結合しやすい性質”を持っているおかげ。

私たちの体は、血液によって運ばれる酸素や栄養ををもとに新しい細胞を作っています。新しい細胞(肌)をつくることで、古くなった細胞が剥がれ落ちるのがターンオーバーです。
鉄が不足していると酸素が細胞に運ばれず、新しい細胞が生まれません。古い細胞が残ったままの状態になり、しみやくすみといった肌トラブルが起こります。

鉄分不足を解消し、細胞へ酸素が運ばれやすくすることで、お肌のターンオーバーを正常化することができるのです。

1-7ダイエット効果

脂肪の代謝には血液中の”酸素”が必要になるため、酸素を運んでくれる鉄分はダイエットに必要不可欠。ラクトフェリンによって鉄が補給されることで、基礎代謝がスムーズになり肥満を防ぐことができます。

また、継続してラクトフェリンを摂ることで、筋肉にも酸素がしっかりと運ばるため、筋肉量が増えて脂肪燃焼力アップも期待できます。

2・まとめ

ラクトフェリンの効果、いかがでしたか?ラクトフェリンにはインフルエンザなどの感染症予防だけでなく、さまざまな健康、美容面においての効果が期待できます。

お子様からご高齢の方まで安心して摂れる成分”ラクトフェリン”。ヨーグルトやサプリメントから摂ることができるので、ぜひご家族で試してみてくださいね。